Vietnam y el mundo

Facing the World: sonrisas para niños desafortunados

Visitamos a Katrin Kandel en Londres en una cálida tarde de verano, que le hacía recordar el calor estival de Hanoi. Nuestra conversación reveló su compasión por los niños vietnamitas con defectos de nacimiento y la motivación para emprender un viaje que ha ocasionado cambios en la vida de miles de infantes desafortunados en Vietnam.Ubicada en el centro de la capital británica, la casa de la directora ejecutiva voluntaria de Facing the World (FTW) está decorada con hermosas pinturas, algunas de las cuales son de Vietnam. 

Facing the World (FTW) es una organización benéfica con sede en el Reino Unido. Desde 2007 ha acompañado a médicos vietnamitas para llevar sonrisas y una nueva vida normal a miles de niños con defectos craneofaciales congénitos.

La fundación benéfica registrada en el Reino Unido, establecida en 2002 para tratar a niños con defectos craneofaciales, ha ayudado desde 2007 a médicos vietnamitas a llevar sonrisas y una vida normal a miles de niños del país indochino con defectos craneofaciales congénitos.

Inicialmente, la FTW los llevó al Reino Unido para recibir tratamiento en los hospitales asociados de la fundación, con costos que oscilaban entre 50 000 y un millón de libras esterlinas por pequeño. Sin embargo, desde 2008, la entidad comenzó a enviar equipos multidisciplinarios de galenos a Vietnam para unirse a los médicos locales que operan en casos quirúrgicos complejos.

Desde entonces, la fundación ha desarrollado una estrategia y una solución únicas, claras y sostenibles, que continuarán llevando a decenas de miles de niños, inicialmente en Vietnam y luego más allá, a recibir el tratamiento que necesitan para los defectos de nacimiento que los desfiguran.

Katrin Kandel, directora ejecutiva de Facing the World. FOTO: HAI VAN/VNA

Katrin Kandel, directora ejecutiva voluntaria de Facing the World (izquierda), y Le Ngoc Chi, directora de Vietnam Grand Prix Corporation, Vingroup, firman un acuerdo de cooperación estratégica, en 2019. FOTO: FACING THE WORLD

Katrin Kandel dijo que la clave para esta solución es adoptar el enfoque de “enseñar a una persona a pescar”. La FTW otorga becas de capacitación a médicos vietnamitas, habiendo enviado a más de 100 especialistas a las principales instituciones sanitarias en el Reino Unido, Canadá, Estados Unidos y Australia para observar y aprender nuevas técnicas y aproximaciones.

Estas becas se complementan con misiones en el país, donde equipos coordinados de galenos vietnamitas e internacionales que participan en el programa de becas llevan a cabo cirugías complejas. Desde 2008, ha habido un promedio de dos misiones a Vietnam por año, y ahora todas incluyen conferencias a las que se invita a médicos de todo el país indochino.

La fundación también considera la telemedicina como una parte importante de su estrategia de formación. La FTW se asoció con una plataforma desarrollada por In Touch Health, que permite el desarrollo de un programa de extensión “hub-and-spoke” dentro de Vietnam. La plataforma facilita un sistema de tutoría bidireccional para socios internacionales, así como la enseñanza de períodos educativos más largos.

Facing the World también patrocinó monitores de signos vitales para hospitales vietnamitas durante el brote de Covid-19.
El Dr. Christopher Forrest, jefe del Departamento de Cirugía Plástica del Hospital Infantil de Toronto (Canadá) examina a un pequeño paciente vietnamita durante una visita de trabajo en Vietnam en noviembre de 2019. Foto: Facing the World

El Dr. Christopher Forrest, jefe del Departamento de Cirugía Plástica del Hospital Infantil de Toronto (Canadá), y médicos del Centro de Cirugía Craneofacial y Cirugía Plástica del Hospital Militar Central 108 examinaron a niños durante una visita a Vietnam de un equipo de Facing the World, en noviembre de 2019. FOTO: FACING THE WORLD.

Sonrisa de una niña después de una cirugía exitosa en el Hospital Militar Central 108. FOTO: FACING THE WORLD

Katrin Kandel señaló que, si bien la cantidad de médicos no se puede multiplicar, tecnologías como la telemedicina puede ayudar a expandir su experiencia. Vietnam, opinó, está en una posición sólida para implementar este enfoque. Hasta la fecha, se han donado equipos y tecnología de telemedicina por valor de 2,4 millones de libras esterlinas a los centros asociados de FTW en Vietnam.

La institución se ha asociado con tres hospitales en esta nación: el privado general Hong Ngoc y dos públicos líderes en Vietnam, que son el Hospital Militar Central 108 y el Hospital de Amistad Viet-Duc (Vietnam-Alemania). En 2018, en el Hospital Militar Central 108, la fundación abrió el Centro de Cirugía Plástica y Craneofacial, el primero de su tipo en el sudeste asiático. Después de ocho años, se espera que trate al 60 % de todos los niños nacidos en Vietnam con diferencias faciales significativas.

En los próximos cinco años, la FTW planea que sus médicos vietnamitas realicen 40 000 operaciones, y enviar al menos 200 al extranjero para recibir capacitación. Se seguirán donando equipos al servicio a la telemedicina en el país indochino.

Los esfuerzos de FTW han sido reconocidos por los Gobiernos de Vietnam y el Reino Unido. Katrin Kandel recibió la Medalla de la Amistad del Presidente de Vietnam. También mereció el premio “Points of Light” en reconocimiento a la excelencia, otorgado en 2017 por el entonces primer ministro británico.

Los médicos de Facing the World evalúan a infantes en el Hospital Viet Duc durante un viaje de trabajo en 2018. FOTO: FACING THE WORLD

Médicos vietnamitas y británicos en una cirugía maxilofacial en el Hospital Viet Duc, en 2019. FOTO: FACING THE WORLD

Médicos canadienses y vietnamitas en una operación en el Centro de Cirugía Craneofacial y Cirugía Plástica del Hospital Militar Central 108, en noviembre de 2019. FOTO: FACING THE WORLD

Katrin Kandel expresó que un objetivo importante a largo plazo es que Vietnam sea una parte muy importante de la experiencia quirúrgica en FTW, actuando como un centro craneofacial en el sudeste asiático. Cuando la fundación pueda expandirse a uno de los países vecinos, como Laos y Camboya, se espera que Vietnam se convierta en parte del esquema de capacitación similar al del Reino Unido, Canadá, Australia y Estados Unidos. Señaló que con el Hospital 108 y el Hospital Viet Duc, acreditados por el Colegio Real de Cirujanos de Inglaterra, ahora se considere que estas instituciones tienen experiencia suficiente para la capacitación a un nivel similar a las del Reino Unido.

Al salir de la casa de Katrin Kandel, entendimos por qué ella está decidida a cambiar el destino de los niños vietnamitas desafortunados, cuando nos contó una historia conmovedora sobre una bebé que conoció. La pequeña, de quizás solo seis meses de nacimiento, tenía graves defectos que la hacían parecer aterradora para cualquier persona común que no fuera un médico. Se convirtió en una niña adorable después de una operación realizada por un equipo de la FTW en colaboración con colegas vietnamitas. La especialista comento que fue una sensación emocionante ver el cambio que podría hacer que un niño, condenado al ostracismo, se convierta en parte de la sociedad./.

Por Minh Hop – Fotos: Hai Van y archivos de Facing the World

Por Minh Hop – Fotos: Hai Van y archivos de Facing the World

Joseph Kingsley Entsuah, maestro inspirador

Joseph Kingsley Entsuah, maestro inspirador

Joseph Kingsley Entsuah, de Ghana, es un maestro inspirador de la escuela internacional Maya. Es diligente, amable y tiene excelentes habilidades en la enseñanza de inglés. Su pasión es transmitir la inspiración del estudio a los estudiantes vietnamitas, ayudándolos a dominar el idioma y abrir la puerta al conocimiento.

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