11/04/2014 15:29 GMT+7 Email Print Like 0

Fascinante Cu Lao Cham

La Reserva de la Biósfera de Cu Lao Cham (Islas Cham) en la provincia de Quang Nam no solo es famosa por su belleza agreste, sino que también es un lugar que atrae atención especial de los científicos, pues existen allí especies de corales que fueron halladas por primera vez en Vietnam. El exitoso trabajo de cultivo y restauración de estas formaciones en el área también ha abierto una nueva dirección en la investigación para restituir los arrecifes de coral que habían sido dañados en el mar de Vietnam.

Impresión de las islas verdes:
Antes de ser reconocida como una Reserva de la Biósfera del mundo por la UNESCO en 2009, Cu Lao Cham era bastante salvaje, a pesar de que se sitúa a menos de 20 millas de la antigua ciudad de Hoi An. Desde entonces, Cu Lao Cham pronto se convirtió en un famoso destino de turismo marino en el centro de Vietnam y atrajo el interés de los científicos.

En el verano de 2010, tuvimos la oportunidad de conocer la belleza magnífica de estas islas prístinas, cuando formamos parte de un grupo de turistas japoneses para asistir a un concurso de natación para atravesar el mar, desde Cu Lao Cham a Cua Dai. En aquel momento, Le Vinh Thuan, jefe del Departamento de Comunicaciones del Área Marina Protegida (AMP) de Cu Lao Cham, nos dio a conocer que la ciudad de Hoi An y el AMP habían planeado convertir a Cu Lao Cham en un sitio de turismo marino ideal en el famoso triángulo turístico del área de Quang, el santuario de My Son y el barrio antiguo de Hoi An. Las autoridades locales abrieron cursos de capacitación sobre habilidades turísticas profesionales como cocina, servicios de acomodación, transporte en barcos y entrenamiento en buceo, entre otros, para casi tres mil habitantes de las islas, que podrían así ganarse la vida, en vez de realizar trabajos de explotación de recursos marinos.

Regresamos a Cu Lao Cham a principios de 2014, nos reunimos con Thuan, quien nos dijo con satisfacción que Cu Lao Cham ha logrado convertir a las islas en un atractivo lugar turístico marino, con diversas ofertas, como buceo para contemplar corales, natación, especialidades culinarias locales y la belleza fascinante de las playas naturales.

Con la guía de Huynh Duc, un cuadro del AMP, realizamos la visita a la isla. Duc anteriormente se dedicaba a capturar langostas y orejas marinas, y a recoger corales con el fin de hacer cal para la construcción. Duc nos expresó: “En los primeros días de la creación de la reserva, los isleños estaban muy preocupados porque el Comité de Dirección prohibió la pesca en los arrecifes de coral. Durante años, estábamos acostumbrados a utilizar barcos pequeños para capturar criaturas del mar en los arrecifes de coral, ¿podríamos sobrevivir con los trabajos del turismo en lugar de la pesca?”.


 El Área Marina Protegida de Cu Lao Cham consiste en ocho islas grandes y pequeñas
en la comuna de Tan Hiep. Foto: Hoang Quang Ha – VNP



 En el verano, Cu Lao Cham recibe unos 3 500 turistas cada día. Foto: Tran Thanh Giang – VNP


 Con diversas modalidades de turismo, el área atrae a un gran número de visitantes extranjeros.
Foto: Trinh Thong Thien


 Joan Tubbs, de Estados Unidos, aprende a capturar peces con la ayuda de un pescador.
Foto: Trinh Thong Thien – VNP


 Cu Lao Cham tiene muchas hermosas playas, como Chong y Lang. Foto: Hoang Quang Ha – VNP


 Un turista extranjero captura erizos de mar, una especie que come coral, para proteger los arrecifes
en Cu Lao Cham. Foto: Hoang Quang Ha – VNP


«
          El Área Marina Protegida de Cu Lao Cham en la comuna de Tan Hiep, ciudad de Hoi An, consiste en ocho islas grandes y pequeñas. Además del ecosistema marino rico y diverso, se encuentran en Cu Lao Cham muchas reliquias del pueblo antiguo viet, como barcos hundidos, pozos antiguos, templos y santuarios que datan del siglo XV, o incluso más temprano. Por allí donde pasaban los barcos mercantes internacionales o echaban anclas durante el viaje por la “Ruta de la Seda” en el mar del Este. 
                              »
Ahora ya hay una respuesta a las preocupaciones de Duc, pues Cu Lao Cham es hoy famosa para los turistas de todas partes y se ha convertido en un destino turístico marino bien conocido del centro de Vietnam. Todos los miembros de la familia de Huynh Duc están ahora laborando en los servicios turísticos. Su esposa dejó su trabajo de captura de peces para cocinar para los visitantes. Su hijo transporta a los visitantes a la isla en barco y los guía en el buceo en los arrecifes de coral.

En verano, hay días en que más de 3 500 vacacionistas extranjeros llegan a Cu Lao Cham. Según un simple cálculo de Duc, cada isleño sirve a más de un turista, por lo que recibe un ingreso más alto que en la pesca.

Seguimos a un grupo de visitantes franceses a la playa de Huong. Allí conocimos a Nguyen Quang, Nguyen Tung y Tran Cuc, quienes estaban instruyendo a los turistas a experimentar la pesca con redes. Los visitantes se sentían muy divertidos porque era la primera vez que pescaban con redes. Quang explicó: “En el pasado estas redes eran utilizadas para la pesca en alta mar, ahora se utilizan con fines turísticos. Los extranjeros están también muy interesados en remar en los, botes de cesta, pescar con caña y capturar peces con nosotros”.

En un barco equipado con los aparatos de buceo profesional, Huynh Duc nos llevó a Mui Da Trang, considerado el “paraíso bajo el agua” de Cu Lao Cham, para contemplar los arrecifes coralinos que cubren unas 30 hectáreas. A una profundidad de cinco metros, a través de máscaras de buceo, los turistas pueden admirar el mundo lleno de colores de las criaturas marinas, que parece un misterioso acuario.

Después del buceo, fuimos a ver playas vírgenes, como Bai Lang, Bai Chong y Bai Huong. Estas playas siempre están llenas de embarcaciones que transportan a los visitantes para bucear y explorar los corales.

Sentado en el barco mirando los arrecifes, Huynh Duc nos confesó: “En el área marina protegida hemos restaurado los hermosos arrecifes de coral, contribuyendo a convertir a Cu Lao Cham en un lugar más atractivo para el buceo”.

Conservación y desarrollo:
Según Tran Thi Hong Thuy, directora del Área Marina Protegida de Cu Lao Cham, en 1996 los científicos investigaron y hallaron 135 especies de corales, de ellas seis descubiertas por primera vez en Vietnam. Los resultados de la encuesta también mostraron que allí existen, además, 202 especies de criaturas acuáticas y cuatro especies de langostas. Los arrecifes de coral principalmente se concentran en el oeste y suroeste de la isla de Hon Lao y alrededor de las islas pequeñas, con una superficie total de cerca alrededor de 165 hectáreas, pero fueron dañados debido a demasiada explotación para hacer cal. Ante la situación, la reserva colaboró con expertos del Instituto Oceanográfico de Nha Trang para implementar un proyecto de cultivo y restauración, tanto para proteger estos ricos ecosistemas, como para servir a las actividades turísticas.




 Los cuadros del Área Marina Protegida de Cu Lao Cham crean un área para el cultivo de corales.
Foto: Hoang Quang Ha – VNP


 Revisando el crecimiento de corales cultivados en el área acuática en Mui Da Trang.
Foto: Hoang Quang Ha – VNP


 El Área Marina Protegida de Cu Lao Cham coordina con los expertos del Instituto Oceanográfico
 de Nha Trangla organización de estudios e investigaciones para evaluar el proceso de restauración
y replantación de coral en Cu Lao Cham. Foto: Hoang Quang Ha – VNP




 Antes de ser plantado, el coral es cultivado en las granjas de plántulas en el mar.
Foto: Hoang Quang Ha – VNP


Sin embargo, el cultivo de coral en el lecho marino de Cu Lao Cham tuvo innumerables dificultades. En 2006, al inicio del proyecto, los cuadros de la reserva fracasaron en la plantación del coral. Huynh Duc, Tran Gion y Vo Huu Sinh se zambulleron para tomar muestras de corales y replantarlos en las áreas donde fueron explotados, pero después de algún tiempo estas muestras murieron o fueron arrastradas por el mar. Sin inmutarse, continuaron replantando corales, pero sus esfuerzos eran en vano debido a grandes olas. Entonces Huynh Duc pensó que plantar corales era también como plantar árboles en el continente, por lo que el semillero debía ser desarrollado antes de ser cultivado en gran escala.

Huynh Duc propuso su idea y recibió la aceptación de los dirigentes de AMP para un cultivo experimental. Duc y sus colegas escogieron las áreas de Ran Me, Bai Tra y Bai Man, donde el mar es tranquilo y protegido del viento. Con el apoyo de los expertos del Instituto Oceanográfico de Nha Trang, diseñaron granjas para el crecimiento de los corales. El resultado fue sorprendente, las plántulas crecieron muy bien.

A fines de 2013, la reserva ha desarrollado 30 granjas para cultivar corales y ha restaurado con éxito 165 hectáreas de los arrecifes de coral dañados. Los cuadros y científicos de AMP también han plantado 146 hectáreas de coral en Cu Lao Cham, aumentando el área total de arrecifes de coral a 311 hectáreas.
 


 Los bellos arrecifes de coral en Cu Lao Cham fascinan a todos los turistas. Foto: Hoang Quang Ha




















 Los arrecifes de coral, que cubren unas 30 hectáreas, son lo mejor para el buceo en Cu Lao Cham.
Foto: Hoang Quang Ha – VNP


La Sra. Tran Thi Thuy Hong dijo que la restauración y la ampliación de los arrecifes de coral han creado un entorno favorable para muchas especies acuáticas, incluyendo las raras y preciosas como el abulón y la langosta verde.

Este es un gran éxito de Vietnam en la conservación de los ecosistemas marinos. Estos resultados se aplicarán en otros lugares del país como Nha Trang, Kien Giang, el Parque Nacional de Bai Tu Long, en la provincia de Quang Ninh, y el Parque Nacional de Nui Chua, en la provincia de Ninh Thuan.
 

Por Thong Thien - Fotos: Hoang Quang Ha