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Arte de la escultura de madera de Tay Nguyen

Tay Nguyen (Altiplanicie Central) no sólo es reconocida por su cultura de gongs y los relatos épicos que sus habitantes cuentan junto a la chimenea, sino también por sus estatuas de madera, tan rústicas y simples como la gente de esta región. El arte de esculpir en madera ha interesado a los folcloristas porque muestra vívidamente la cultura de esa zona y la rica vida espiritual de los grupos étnicos que viven allí.
Las provincias de Dak Lak, Gia Lai y Kon Tum han adoptado una política sobre “conservación de los valores culturales para el desarrollo turístico y económico”. Las esculturas de madera ahora no solo están presentes silenciosamente en las sagradas tumbas de Tay Nguyen, sino que también aparecen en lugares públicos y sitios turísticos. 
Para los grupos étnicos de las tierras altas centrales, incluidos los ba na, gia rai, e de y co tu, el Bo ma (abandono de la tumba) es el festival más grande y alegre y el que mejor muestra la cultura y el alto sentido de comunidad de la región de las tierras altas centrales.

En esa festividad se originó el arte popular de la arquitectura y la escultura de las etnias de la Altiplanicie Central, representado por estatuas en tumbas.

Para los lugareños, un sepulcro no es un monumento, sino un hogar para los muertos, que debe contener todo lo necesario para el otro mundo.

El festival Bo ma se considera el momento en que los vivos y los muertos se separan. Después de la fiesta, se cree que los muertos van al otro mundo, llevando consigo todo lo que los vivos han preparado para ellos.



Techo de una tumba ba na en la aldea de Po Yang, Kong Chro, provincia de Gia Lai, en 2009. Foto: Tran Phong 




Los artesanos tallan las estatuas de una tumba. Fotos: Tran Phong


A. Rostro esculpido de la etnia gia rai en la aldea de Cham, distrito de La Grai, en1986. Foto: Tran Phong


B. Estatua de una mujer ba na en la aldea de Dak Gia, comuna de Ya Hoi, distrito de Dak Po, en 1986. Foto: Tran Phong


Sepulcro ba na en la aldea de Bong, comuna de Lo Ku, distrito de KBang, provincia de Gia Lai, en 2015. Foto: Tran Phong


Escultura de una mujer ba na en la aldea de Dak Gia, comuna de Ya Hoi, distrito de Dak Po, provincia de Gia Lai, en 2013. Foto: Tran Phong 


Imagen en la aldea de Bong, comuna de Lo Ku, distrito de KBang, provincia de Gia Lai, en 2004. Foto: Tran Phong 


Estatuas de hombres ba na yendo de caza en la aldea de Brul, comuna de Cho Long, distrito de Kong Chro, provincia de Gia Lai, en 1990. Foto: Tran Phong 


Imagen de un ba na machacando arroz en la aldea de De Nghe Kteh, Kong Chro, provincia de Gia Lai, en 1986. Foto: Tran Phong 


Esculturas de una pareja gia rai en la aldea de Kepping, comuna de La Mnong, distrito de Chu Pah, provincia de Gia Lai, en 2014. Foto: Tran Phong 


Hombre del grupo étnico gia rai jugando fútbol en la aldea de Phum, comuna de Rsiom, distrito de Krong Pa, provincia de Gia Lai, en 1986. Foto: Tran Phong 


Tumba gia rai en la aldea de Kepping, comuna de La Mnong, distrito de Chu Pah, provincia de Gia Lai, en 2006. Foto: Tran Phong

Una tumba en las tierras altas centrales incluye una casa y una cerca circundante. La casa no solo cubre la tumba subterránea y contiene las cosas que los vivos han dado a los muertos, sino que también sirve como marco donde se colocan coloridas, misteriosas y vívidas esculturas decorativas y dibujos.

Yo, la tierra y la época en la que vivo, con un flujo cultural en marcha. Me comprometo a registrar los desarrollos del arte de la escultura en madera de Tay Nguyen y actuar como un ‘guión’ entre el pasado y el futuro
Fotógrafo Tran Phong
La cerca evita la entrada de animales salvajes, pero también aporta valores estéticos. Sus pilares son estatuas de madera imbuidas de la humanidad y la filosofía de los pueblos étnicos de la región.

Al visitar tumbas en Tay Nguyen, parece que se recorre un laberinto de estatuas de madera de diversas formas y expresiones, pero con algo en común: la imagen de fertilidad, reproducción y crecimiento. A los dos lados de un sepulcro suele haber un par de estatuas de una pareja que muestra sus órganos sexuales o están haciendo el amor. Junto a ella se encuentra la imagen de una mujer embarazada y en las cuatro esquinas de la cerca hay esculturas de recién nacidos.

La diversidad de estatuas en una tumba representa la próxima vida de los muertos después del festival Bo ma. Las imágenes de un hombre tocando un tambor, otro jugando fútbol, una mujer machacando arroz, una niña recogiendo agua, un herrero, un elefante o un pájaro reflejan el estilo realista de este arte. Después de haber pasado más de 30 años fotografiando esculturas de madera, lamento que ahora no haya muchas oportunidades de ver esas piezas, que fueron tan populares en el pasado. Tumbas de cemento con techos de hierro corrugado están reemplazando a las que tienen estructuras de madera y los viejos artesanos han fallecido, lo que supone un riesgo para la desaparición de las artísticas estatuas.



Área de sepulturas del grupo étnico ba na en la aldea de Po Yang, Kong Chro, provincia de Gia Lai, en 2015. Foto: Tran Phong


Festival Bo ma en la comuna de Lo Ku, distrito de KBang, provincia de Gia Lai, en 2007. Foto: Tran Phong


Ceremonia Bo ma en la aldea de Kepping, comuna de Mo Nong, distrito de Chu Pah, provincia de Gia Lai, en 2004. Foto: Tran Phong 


Bebiendo ruou can (vino de arroz fermentado que se bebe de una botija a través de absorbentes) en un festival Bo ma en la aldea de Chep, comuna de Ayun, distrito de Chu Se, provincia de Gia Lai, en 2011. Foto: Tran Phong

Afortunadamente, cuando el arte de la escultura de madera de Tay Nguyen comenzaba a desvanecerse, el Comité Central del Partido Comunista de Vietnam emitió en julio de 1998 una resolución para construir “una cultura avanzada profundamente imbuida de identidad nacional”, que fue un oportuno salvavidas para esta vertiente artística.

Durante la última década, me alegré de ver representaciones relacionadas con la talla de estatuas de madera en las principales festividades de la Altiplanicie Central, como el festival del café y el del gong, en provincias como Dak Lak, Gia Lai y Kon Tum.

Los pocos artesanos ba na, e de y gia rai que quedan también han sido invitados a Hanoi para mostrar su arte en la Aldea Cultural de Grupos Étnicos Vietnamitas y el Museo de Etnología. En estos lugares, se han restaurado y presentado al público esculturas de madera de Tay Nguyen, que son también una suerte de guía para llevar a los turistas a las legendarias y salvajes tierras altas centrales
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El libro Esculturas de madera de las tierras altas centrales, de Tran Phong durante un período de 30 años, contiene imágenes vívidas y artísticas de la vida y las formalidades culturales de las tierras altas centrales, muchas de las cuales, sin embargo, ahora se han desvanecido.

Por: Tran Phong